Les insignes de commandeure de l’Ordre national du Mérite ont été remis le 6 avril 2019 à Marthe Gautier, co-découvreuse du chromosome de la trisomie 21. Médecin spécialisée en cardio-pédiatrie, elle a permis, grâce à ses compétences en culture cellulaire, la découverte en 1959, dans le laboratoire du Professeur Turpin à l’hôpital Trousseau à Paris, du chromosome surnuméraire à l’origine de la trisomie 21. Sa découverte a été amoindrie par Jérôme Lejeune, co-découvreur. Marthe a ensuite poursuivi une belle carrière en cardio-pédiatrie, puis en hépatologie pédiatrique.

Cette décoration, remise par Claudine Hermann, vice-présidente de Femmes & Sciences, est la reconnaissance officielle de la contribution de Marthe Gautier à la découverte du chromosome de la trisomie 21. Marthe Gautier, par cette découverte et ses apports multiples à la médecine pédiatrique, est un exemple pour les jeunes ; son portrait figure dans le livret « 40 femmes scientifiques remarquables du XVIIIème siècle à nos jours »  de l’association Femmes & Sciences.